Geslaagde seizoen opener voor het SRP Racing Team!

Foto Maxime Delfosse

De ASAF-klassieker Rallye de Hannut was de eerste wedstrijd op het programma à la carte van Stefan Van Craenenbroeck en Han De Bock. De SRP Mitsubishi Lancer Evo VII kreeg tijdens het tussenseizoen een welverdiende opfrissingsbeurt en onderging enkele belangrijke updates en was zeker klaar voor de strijd.

De wedstrijd bestond uit niet minder dan zes verschillende proeven die elk tweemaal moesten worden afgewerkt. Er meteen serieus invliegen, heet dat dan… De onzekere factor was deze keer het weer. Reeds op zaterdagavond en –nacht had het fors geregend en op zondag volgden (soms extreem) natte en drogere periodes elkaar in sneltempo op. De juiste bandenkeuze maken bleek aartsmoeilijk en het was dan ook echt gokken. Tot drie maal toe heeft het SRP Racing team gegokt… en verloren… Bij het verlaten van de servicezone, sloeg het weer telkens om, ondanks raadplegingen op buienradar en diverse andere weerwebsites, en moest de Evo VII op pad met het verkeerde schoeisel. Stefan haalde al zijn stuurmanskunsten boven om de wagen op de baan te houden op de zeer modderige en natte Haspengouwse verkavelingswegen. Vooral in de eerste lus van drie proeven leverde dit een aantal spins en schuivers op met heel wat tijdverlies tot gevolg. Tijdens de beide doortochten op de nieuwe proef van Orp-Jauche gingen de hemelsluizen telkens volledig open en werd het meer overleven dan rallyrijden. Die enkele proeven wanneer de Evo VII toch van het gepaste rubber werd voorzien, ging het gaspedaal dieper naar beneden en konden enkele mooie tijden worden neergezet.

Stefan blikt dan ook tevreden terug: “De aanpassingen die we deze winter hebben gedaan aan de wagen werpen zeker hun vruchten af. Deze Mitsubishi ligt zeer stabiel op de weg en heeft een goede wegligging. Met het nieuwe sequentieel schakelsysteem die werd gemonteerd op onze dogbox versnellingsbak is het een droom om mee te rijden. De motor levert tevens iets meer vermogen nu. Ook de remmen zijn zeker performant genoeg. Toen we eindelijk de juiste banden hadden gemonteerd kon ik het tempo verhogen wat zich vertaalde in enkele mooie tijden op de tabellen.”

Ook co Han De Bock analyseerde de gerealiseerde tijden: “Als we de tijd die we verloren door onze schuivers en spins in rekening brengen, zien we dat we eigenlijk meteen in het goede ritme zaten, temeer omdat we niet de juiste bandenkeuze maakten. Maar met als en dan koop je niet veel natuurlijk. We wisten op voorhand dat we zelfs niet in de buurt zouden kunnen komen van Marc Turrion, een zeer getalenteerde piloot met bakken ervaring die dan nog eens beschikt over een zeer snelle Lancer en hier veel parcourskennis heeft, dus daar wilden we ons zeker niet aan meten. Uiteindelijk werden we zevende. Wanneer alles meezat, waren we goed mee met de snellere Evo’s in het deelnemersveld maar we waren tijdens deze wedstrijd nog niet constant genoeg. Daar zullen we de volgende wedstrijden trachten aan te werken.”

En de volgende wedstrijd wordt de Rallye Salamandre, verreden op zondag 21 april in en rond Beaumont, niet zo ver van de Franse grens. Maar eerst maakt het SRP Racing Team werk van haar jaarlijks eetfestijn dat plaatsvindt op zaterdag 23 en zondag 24 maart in de Nieuwe Parochiezaal van het Vlaams-Brabantse Liedekerke, de thuisbasis van Stefan. Stefan en Han nodigen dan ook iedereen uit om dit telkens weer drukbezochte steak- en kipfestijn bij te wonen. Allen van harte welkom!