Foto Erik van ’t Land

Emmeloord, zaterdag 18 maart 2017 – Zaterdag begon het nieuwe rallyseizoen in Emmeloord met de Zuiderzee Rally. Bob de Jong en zijn Belgische navigator Bjorn Degandt begonnen voortvarend met hun DS3 R5 door op de eerste drie proeven telkens de tweede tijd te klokken en zo dicht in de buurt te blijven van Jasper van den Heuvel, die met zijn lichtere en daardoor snellere Lancer Evo X nu in de R4 klasse uitkwam. De Jong bleef de snelle Duitse Peugeot-rijder Christian Riedemann en Skoda-coureur Hermen Kobus voor. Maar al op de vierde klassementsproef merkte De Jong dat er in de krappe hairpins op de dijkproeven rond Emmeloord iets niet goed was. Later bleek dat het voordifferentieel het had begeven, waardoor na de zesde proef het doek voortijdig viel.

Hoewel Bob de Jong in 2013 voor het laatst in de Zuiderzee Rally in actie kwam was hij goed bekend met de snelle, technische proeven rond Emmeloord. “De proeven zijn grotendeels hetzelfde als vier jaar geleden en ik herinner mij vrijwel alle details nog,” wist Bob de Jong na de verkenning van de proeven. Na de succesvol verlopen test drie weken geleden in het Belgische Couvin was de Nederlands/Belgische equipe klaar voor het nieuwe seizoen: “De DS3 voelt goed aan en de snelheid zit er in,” meende Bjorn Degandt dan ook na de eerste drie proeven zaterdagmiddag. Met drie tweede tijden op korte afstand van rallyleider Jasper van den Heuvel deed Bob de Jong goed mee in de strijd om de ereplaatsen en hield hij de andere R5-rijders Christian Riedemann (Peugeot), Hermen Kobus (Skoda) en Joakim Grahn (Ford) achter zich: “Op de eerste proeven zaten we meteen goed in ons ritme,” aldus Bob de Jong.

Op de vierde proef voelde Bob de Jong echter al snel dat er iets mis was: “Vooral bij de hairpins waar ik de handrem wilde gebruiken om de auto om te zetten bleek dat er een probleem was.” Daardoor verloor de snelle DS3 equipe meteen kostbare tijd en bij terugkeer in het servicepark na 6 proeven waren De Jong en Degandt teruggevallen naar de vierde positie. Erger was dat al snel werd geconstateerd dat het voordifferentieel het had begeven. Doorrijden was onmogelijk en daarmee eindigde de rally voortijdig. “Een enorme teleurstelling, want we hadden ons verheugd op een mooie strijd om de overwinning,” zei een ontgoochelde Bob de Jong.

KAMV
63ste OVV

Toen na de finish van de rally ook nog eens bleek dat aanvankelijke winnaar Jasper van den Heuvel een tijdstraf van 1 minuut kreeg wegens te vroeg binnenrijden van de hergroepering kwam het besef bij Bob de Jong dat een zege in de Zuiderzee Rally zeker tot de mogelijkheden had behoord.

De volgende rally voor Bob de Jong en Bjorn Degandt is de Centraal Nederland Rally op zaterdag 8 april.

BRC
Stannic
BRC
East Belgian Rally - Spektakel en spanning verzekerd in de Oostkantons
BRC
63ste A&D Omloop van Vlaanderen - Veel outsiders willen favoriet Maxime Potty verrassen
BRC
Freddy Loix wint voor de tweede keer op rij de Aarova Rally
BRC
63ste A&D Omloop van Vlaanderen – Inschrijven aan voordeeltarief loopt ten einde
BRC
TAC Rally - Benoit Verlinde boekt een leerrijke overwinning
BRC
TAC Rally - PJ Maeyaert klopt Paul Lietaer in de sprint
BRC
Maxime Potty wint 48ste TAC RAlly
BRC
TAC Rally - Sterke affiche in BRC Masters
BRC
HBRC - TAC Rally - Paul Lietaer wil de BMW's weer verslaan
BRC
JBRC - TAC Rally - Duel der Clio's, met Maxim Decock als outsider
X