Legend Boucles @ Bastogne 2020

Wat een affiche! Eens te meer verleggen de organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne de limieten van wat mogelijk is. Op 31 januari, 1 en 2 februari tonen ze, ook aan die enkele sceptici, dat hun formule met klassieke rallywagens ideaal is om schoon volk aan te trekken en het publiek een onvergetelijk weekend te bezorgen.

“Ik kan u verzekeren dat we echt gevochten hebben, nog meer dan ooit tevoren, om een dergelijk resultaat te bereiken”, vertelt Pierre Delettre, de organisator. “Vanaf de keuze van de datum, tot het tekenen van de overeenkomst met laatste partners om deze of gene ster aan te trekken, werken we non-stop. Uiteraard zal er hier of daar wel iemand zijn die klaagt dat Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul er niet bij zijn, maar goed. De rijders die actief zijn in het WRC hebben contractuele verplichtingen. Thierry en Nico komen zeker langs om ons een fijn weekend te wensen, waarbij we er zeker van zijn dat ze op een dag toch weer op de affiche zullen staan. Oh ja, de affiche, die van 2020 is gewoonweg schitterend, we kunnen zelfs zeggen dat geen enkele ander soortgelijk evenement hetzelfde kan zeggen.”

De toppers zullen eens te meer staan dringen aan de poorten van Bastogne. Bovenaan de internationale affiche – we kunnen spreken van een Drievuldigheid – staat de Noord-Ier Kris Meeke en zijn copiloot Seb Marshall, die absoluut de opvolgers willen worden van Thierry Neuville, Bryan Bouffier en Mikko Hirvonen op het palmares van de Legend Boucles. Meeke, die erg gemotiveerd is, start met een Ford Escort MK2 van het team Rallying Solutions van Christophe Jacob. Hij wil zich amuseren en tegelijkertijd hoog in de uitslag eindigen!

De winnaars van de editie 2019 van de Legend Boucles @ Bastogne, Mikko Hirvonen en Jarno Ottman willen hun titel overigens verdedigen. De Finnen zijn dus terug en dat met een Ford Escort MK2 van DB-R van Laurent Berthet en Arnaud Degen. Het doel: het professionalisme van het nieuwe team aantonen. Meeke weet dus wat de tegenstand wil!

Kris Meeke en Mikko Hirvonen zouden echter het spreekwoord van de twee honden en het been aan den lijve kunnen ondervinden. Want er is nog een man uit het WRC die richting de Ardennen komt. De Royal Automobile Club de Spa heeft immers de Ier Craig Breen en zijn corijder Paul Nagle kunnen aantrekken en zij doen het met een spectaculaire BMW M3 Groep A uit de ateliers van Mats van den Brand in Nederland! De coëfficiënt van de BMW is zeker minder goed dan die van de Escort MK2, maar de bolide is recenter en dus efficiënter.
Kris Meeke, Mikko Hirvonen en Craig Breen staan dus aan de start van de Legend Boucles @ Bastogne 2020, een echt cadeau voor de fans van onze rallysport!

De jonge wolven van het BRC om de Belgische kleuren te verdedigen!
Moeten we dan meteen besluiten dat de Belgen enkel voor de ereplaatsen zullen vechten? Neen, zeker niet!
De internationale concurrentie zal toch moeten afrekenen met de jonge wolven van het Belgian Rally Championship. Beginnen doen we met kampioen Adrian Fernémont, met Samuel Maillen naast hem in de Ford Escort MK2 van Christophe Devleeschauwer. Hij stond al op het eindpodium vorig jaar en het duo wil zeker nog een plaatsje opschuiven…

De Ford Escort MK2, dat is ook de auto van Cédric Cherain, de wagen van Christian Delleuse huurt met Damien Withers als eerder onervaren corijder. Maar dat zal de man uit Verviers niet afremmen!

Vorig seizoen nog knap tweede in de Rallye du Condroz en nu is Guillaume de Mévius er met Martijn Wydaeghe, maar dan met de Porsche 911 van de familie.

Sébastien Bedoret, die net de nationale titel miste in 2019, verschijnt voor het eerst aan de start van de Legend Boucles @ Bastogne. De officiële Skoda-rijder doet dat met Thomas Walbrecq in een Skoda 130 Groep B, een kleine wagen die mee de geschiedenis van de Boucles de Spa heeft geschreven, bijna vijftig jaar geleden.

Caprasse, Berlandy en ‘Vande’ als outsiders
De Legend Boucles dat is ook een geval van ervaring. Op dat parcours heeft Fred Caprasse, uit Tenneville, heel wat uren doorgebracht! In het gezelschap van Geoffrey Razzi, verbaast deze circuitrijder de voorbije jaren vriend en vijand. Hij werd derde in 2018 en tweede in 2019, raad dus eens wat Caprasse wil voor 2020, in de tweede Escort MK2 van Rallying Solutions?

De Duitse expert Georg Berlandy maakte in 2019 al heel wat indruk, miste net het finale podium en amuseerde zich met de schitterende Opel Kadett GT/E Gr.4 enorm en dat ondanks zijn beperkte terreinkennis. Resultaat: hij is er weer bij met Peter Schaaf aan zijn zijde. Let maar op!

Jean-Pierre Van de Wauwer, winnaar van de Legend Boucles de Spa 2012 met Eric Marnette, weet hoe je moet schitteren in Bastogne. Zijn originele Lancia Beta Monte-Carlo Gr.4 is weer op en top voorbereid op dit evenement. Ditmaal doet hij het met Greg Surinx, en ‘Vande’ wil nog eens hard uithalen. Op zaterdag wordt hij trouwens 66!

De outsiders zijn niet met weinig, maar vormen een heel peloton met onder meer Fred Bouvy, die een ‘nieuwe’ Porsche 911 SC Groep 4 van Hansen Vintage Porsche meebrengt, een bolide die volledig beantwoordt aan de sportieve regels van 2020. Gérard Marcy (Porsche 911 BMA), die het goed deed in Roemenië, Yves Matton (Porsche 911 SC 3.0 Gr.3), de Belg van de FIA, Romain Delhez (Opel Kadett GT/E Gr.4), ex-winnaar in Spa in 2011 Stefaan Stouf (Ford Escort MK1), en de regionale man Romuald Thirion (Opel Ascona A) zijn andere sterkhouders die hun beste beentje zullen voorzetten tijdens de Legend in het hartje van de provincie Luxemburg…

Er zijn nog outsiders, die ook hun woordje zullen willen plaatsen. We denken dan aan Harold de Hemptinne (Ford Escort MK2), de revelatie van de editie 2019, die in de wouden een uitgelezen plaats vindt om zijn talent te tonen. Maar we houden ook rekening met Johnny Delhez (Ford Escort MK2), Tom Van Rompuy (BMW M3 Gr.A), Christophe Daco (Ford Escort MK2), Geoffrey Leyon (Ford Escort MK1), John Wartique (Porsche 911 LLM-Mecasport), Gino Bux (Ford Escort MK1), André Lausberg (Porsche 911 BMA) en Patrick Malherbe (Ford Escort MK2).

Renaud Verreydt in laatste instantie!
Er volgde nog heel wat goed nieuws in de laatste uren van de inschrijvingen. En één onder hen gaat over de drievoudige winnaar van de Boucles de Spa Renaud Verreydt, die komt dan weer met zijn schitterende Ford Escort MK1, met bovendien Jean-François Elst in de zetel van de corijder. Het duo is deel van de geschiedenis van de Boucles en de Legend Boucles, en ook dat zal de fans plezieren! Bovendien zal Verreydt beschikken over een Escort die heel wat sneller is geworden! We kijken er naar uit…

Legendarische Opel Manta en Ascona 400!
De liefhebbers van het merk Opel komen ook aan hun trekken in de Legend Boucles @ Bastogne 2020! Het is zelfs een mooi verhaal want de wedstrijd is de eerste reünie van twee Opel Manta 400 Groep B die in 1985 aan de Safari Rally in Kenia hebben deelgenomen! Patrick Henry de Frahan en Emile De Dryver rijden met de ex-Aaltonen, terwijl Jean-André Collard en Thibault de Raikem het doen met de ex-Weber! De Ascona 400 zijn er ook, met de comeback van de Fransman Frédéric Rosati die het in de kleuren van Rothmans doet, terwijl ook Stefaan Prinzie en Dirk Van Rompuy het maximum zullen geven in identieke wagens.

Meeke, Hirvonen, Breen en Berlandy, de internationale delegatie is niet van de poes, want in hun zog zien we nog een sterke (Duitse) delegatie met onder meer Axel Schuett (Ford Escort MK2), Henning Schuett (Ford Escort MK2), Stefan Uhl (Ford Escort MK2), Timo Rumpfkeil (Mercedes 190 2.3 16V), Peter Schumann (Ford Escort MK2), zonder de duivelse Toyota Starlet van Thomas Kleinwächter te vergeten! De Fransen Roland Medici (Porsche 911 SC 3.0 Gr.4), Olivier Breittmayer (Ford Escort MK1), Maxime Vilmot (Ford Escort MK2) en Frédéric Vincent (Audi Quattro, met een zekere Jean Caro rechts) zullen zeker ook willen meestrijden voor de ereplaatsen, net als de Nederlander Armand Adriaans (Datsun 240 Z).

Ook de Italiaan Gabriele Noberasco (BMW M3 Gr.A) komt langs en hij is een showman bij uitstek, net als de Brit Andrew Syddall die het met een performante Fiat 131 Abarth Gr.4 doet! Over mooie wagens gesproken, dat is ook het geval bij Alexandre Leroy, die de schitterend klinkende Mazda RX-7 Groep B uit Belgische ateliers aan de start brengt.

Maxime Martin, ‘Krugger’, Prévot en de Glaude om het af te maken!
Uiteraard zijn er ook de traditionele binnen en buitenlandse bekende namen, die aan de start van de wedstrijd verschijnen. In deze editie van de Legend Boucles @ Bastogne noteren we onder meer de aanwezigheid van een officiële rijder van Aston Martin Racing en dan gaat het uiteraard over Maxime Martin die het zoals altijd doet met zijn kameraad Kenny Dewolf, in een Opel Kadett GT/E. Fred Bertrand, die wereldwijde bekendheid geniet als ‘Krugger’, doet het met zijn duivelse VW Golf GTI van de eerste generatie. Recent liet hij zijn eerste creatie op vier wielen bewonderen tijdens het Autosalon in Brussel…

Stéphane Prévot heeft de laatste maanden heel wat boeken verkocht, maar gaat nu weer nota’s lezen en dat in compagnie van Guy Lauwers in een Porsche 911 Carrera RS!

De familie Glaude zal eens te meer voor het spektakel zorgen en de eer van Bertogne verdedigen! Christian en Anne (Volvo 144) kruisen de degens met Sébastien (Volvo 144) en Guillaume (Volvo 142)! Bernard Lamy doet het dan weer met een Volvo 242.

U wil nog?
Andere namen zijn er zeker in overvloed met: Philippe Moortgat (Porsche 911), Olivier Cartelle (Opel Corsa Gr.A), Florian Jupsin (Opel Ascona A), Pierre Merche (Ford Escort MK2), Laurent Richard (BMW 2002 Tii), Patrick Van Heurck (Ford Escort MK2), Eric Cunin (VW Golf GTI), Grégoire Destexhe (BMW 325i E30), Frédéric François (Ford Escort MK2), Jean-Pierre Lequeux (Porsche 911), Eric Duthoit (Ford Escort MK1), Francis Listrez (Skoda Favorit)…

Kortom, er is geen reden om er tijdens de Legend Boucles @ Bastogne 2020 niet bij te zijn! Tot dan…