Kan Christophe Castermans zijn overwinning van 2016 overdoen? (Foto Thomas Michiels)

Dit weekend vindt de 61ste editie plaats van de Rallye International Police. Normaal gezien komen er 34 auto’s en 16 moto’s zaterdagochtend aan de start in het Koninklijk Atheneum van Alleur (Rue de la Vallée 60). En het belooft een open strijd te worden in de drie categorieën van deze bijzondere wedstrijd.

In de categorie voor rallywagens lijkt de overwinning weggelegd voor de vierwielaangedreven wagens, meer bepaald drie Mitsubishi’s en twee Subaru’s. Christophe Castermans kiest net als in 2016 voor een Lancer Evo IX in Groep A uitvoering. Castermans en zijn copiloot Jacques Delvaux vormen het enige duo dat volledig uit twee politieagenten bestaat. Zijn collega-agent Philippe Mairlot heeft zijn dochter Pauline als copilote in een meer bescheiden Peugeot 205. De andere 4×4’s worden ingezet door Julien Henry (Mitsubishi), Christophe Lux (Subaru Impreza) Philippe Hellings (Mitsubishi Lancer Evo 9 en Raphaël Schuermans met de Subaru Impreza die Bruno Thiry in de Legend Boucles bestuurde. En wat mogen we verwachten van Caren Burton, altijd snel maar nu debuterend met een Ford Escort MK1 van een ander tijdperk. De Clio 2 Rally Challenge is ook van de partij met de exemplaren van Corentin Tordeurs, David Conard, Steve Serret en Didier Lejeune, die bijgestaan wordt door de vierde politieagent in de wedstrijd, Laurent Schimpfessel. Jean-Michel Lacaille zal zich proberen in dit peloton Clio’s te mengen met zijn Peugeot 106 GTi.

De politieagenten worden steeds zeldzamer bij de auto’s, maar dat is niet het geval bij de moto’s waar ze in de meerderheid zijn. Het verzamelde deelnemersveld rechtvaardigt de ‘Internationale’ benaming met de aanwezigheid van drie Fransen, drie Britten en de onvermijdelijk Fin Leo Leinonen die voor de elfde keer vanuit het hoge Noorden naar België afreist om onze landgenoten uit te dagen. De vijf deelnemende burgers zijn allemaal Belgen. Een van hen is Stéphane Toussaint, viervoudig winnaar en vorig jaar tweede na een foutje, met een KTM Duker 690. Maar hij zal rekening moeten houden met Benoît Nimis, voormalig Franse beloftekampioen en winnaar bij de politieagenten in 2014 voor Gabillon, de winnaar van vorig jaar. Hij rijdt op een Yamaha MT10 en zijn echtgenote Emilie, eveneens agente, zal haar competitiedebuut maken. Maar in deze moto-rally komt plezier op de eerste plaats zonder solidariteit te vergeten.

RT1
KAMV

“Twee keer verloor ik de achterband van mijn moto, maar telkens kon ik uitrijden dankzij de hulp van andere deelnemers,” vertel Leo Leinonen die opnieuw van de partij is met zijn KTM Aventure 950. Ook Richard Watson (GB/KTM 1300), Frédéric Sorriaux (F/Kawasaki Versys), Jean Kopp (Yamaha MT09), Patrick Dumont (KTM EXC) en veteranen Paul McKinney (GB/Suzuki 5V) en Michel Monostori (Husqvarna Nuda 900R) stonden vorig jaar aan de start.

De nieuwe ‘VHRS Regularity’ categorie kent meteen een mooi succes met enkele specialisten van de discipline op de deelnemerslijst. We denken daarbij aan het duo Claude Ninane-Christophe Simon dat tot de kanshebbers op de overwinning gerekend mag worden met hun Ford Escort Mk1, maar ook Gaëtan Monseur die zich al liet opmerken in de Legend Boucles van Bastenaken, Patrick Lienne als teamgenoot van Laurent Poncin op een Volvo Amazon, Guy Hardenne die André Neutelers voor de tweede keer bijstaat in een Saab 99 Turbo en de immer jonge René Beyers die Alain Boland de weg zal wijzen in een Volvo 66. Nadat ze vorig jaar aan de snelheidswedstrijd deelnamen wagen William Wilkin (Porsche 911), Philippe Humblet (Toyota Corolla) en Henri Ubaghs (NSU TT) zich nu aan regelmatigheid, net als Patrick Hagelstein, één van de twee politieagenten in deze categorie. De andere vertegenwoordiger van de arm der wet is Christian Terf die in de jaren 80 aan de 205 GTi Cup deelnam. Dit weekend rijdt hij met een VW Golf GTI uit 1977.

De Rallye International Police vindt plaats op zaterdag 26 mei van 8u tot 19u met 4 ronden van 3 proeven voor in totaal 260 km, waarvan 128 km tegen de klok. Het rallycentrum is het Koninklijk Atheneum van Aller (Rue de la Vallée 60) waar de wedstrijdleiding, startpark, regroup en servicezone samengebracht worden.

Deze vrijdag 25 mei om 15u komen de deelnemers samen op de Espace Tivoli, nabij de Place du Marché in Luik, om het publiek de kans te geven de wagens van nabij te bewonderen. Om 17u vervoegen ze de Renault garage Néri in Burenville voor de administratieve en technische controle. Zaterdag is het tijd voor het echte werk in de omgeving van Crisnée, Herstappe en Xhendremael voor een hopelijk spannende 61ste editie van de Rallye International Police.

Meer info op www.rallyepoliceliege.com

 

Stéphane Toussaint is één van de favorieten bij de tweewielers. (Foto Thomas Michiels)

 

RallyTime animated
RT2
BRC
Ardeca Ypres Rally: Lefebvre en Loix als uitdagers
BRC
Ardeca Ypres Rally - Loix, Casier en Verstappen zijn er klaar voor!
BRC
Niels Reynvoet wint Sezoensrally na spannende finale
BRC
Startvolgorde Sezoensrally
BRC
BRC Masters - Jos Verstappen gaat voor winst in Sezoensrally
BRC
Sezoensrally - Eddy Buntinx start thuisrally als leider in de 2WD Trophy
BRC
Vincent Verschueren kijkt uit naar Sezoensrally
BRC
Sezoensrally - De Belgische top aan de start op de maaskiezel
47ste Sezoensrally - Padeltoernooi tussen enkele BRC-teams
BRC
Voorlopige deelnemerslijst 47ste Sezoensrally
X