Koen Verhaeghe boekt een mooie dubbel. Na winst in de Rallye de Hannut gaat de West-Vlaming opnieuw aan de haal met de laurierkrans in de 44ste TAC Rally, de tweede manche van Ford Pinto Cup. De andere deelnemers waren een pak minder gefortuneerd.

Zo zag Rik Vannieuwenhuyse nooit de start van de rally. De schaduwfavoriet zag zich genoodzaakt de rally aan zich voorbij te laten gaan omwille van persoonlijke redenen. Daarmee was topfavoriet en tweevoudig kampioen Jeroen Van Wanseele meteen zijn belangrijkste speelkameraad kwijt. Van Wanseele opende sterk en was zelfs sneller dan regerend historickampioen Dirk Deveux. De kampioen bleef een verschroeiend tempo aanhouden en stond na acht proeven zelfs 40ste algemeen in het sterk bezette deelnemersveld.

“We begonnen goed aan onze rally, met de snelste tijd in de Pinto Cup. We bouwden gestaag onze voorsprong uit tot bijna drie minuten op de eerste achtervolger”, aldus Kris Durie, corijder van Van Wanseele. “Echter, op het einde van de achtste proef, Poelberg 2, kregen we af te rekenen met mechanische pech. Een paar honderd meter voor de finish verloren we plots de derde en vierde versnelling. We moesten onze Ford helaas op kant zetten opgeven”, aldus Durie.

VAS
BRC

Koen Verhaeghe kreeg dus opnieuw een gouden kans om met de volle pot te gaan lopen, maar ook de Zwevezelenaar kende zijn deel van de pech met koppelingsproblemen. “Aan de start van KP Poelberg had ik steevast problemen om de wagen in versnelling te krijgen, dit door lucht in het hydraulisch systeem van de koppeling. Ons serviceteam leverde schitterend werk en ontluchtte het systeem een paar keer waardoor we telkens verder konden.” Ondanks de hachelijke momenten wist Verhaeghe opnieuw naar winst te rijden, waarmee hij zich opwerpt tot titelfavoriet.

Arthur Kerkhove was aan het eind eigenlijk het snelst, met een kleine minuut voorsprong op Verhaeghe, maar omdat Kerkhove normaal maar één wedstrijd betwist in de Pinto Cup wordt zijn resultaat niet opgenomen in de eindafrekening.

Voor Franklin Temperville, vóór de wedstrijd tweede in het Cup-klassement, eindigde de rally in mineur. Temperville had opnieuw uitzicht op een tweede plaats maar op Oosthoek 3 begaf een steekas met de opgave tot gevolg. Maar Temperville en zijn co, Xavier Van Eeckhoutte, hebben iets erg moois in het verschiet, want ze plannen een deelname in de Rallye d’Antibes, een van de meest gerenommeerde rally’s in Frankrijk met proeven van de Monte Carlo.

Het spreekt voor zich dat Koen Verhaeghe een gouden zaak doet in het kampioenschap met twee overwinningen uit twee wedstrijden. De volgende wedstrijd is de Rally van Wervik, begin juni.

Agenda:  11-12/03: Rallye de Hannut; 08-09/04: TAC Rally Tielt; 10-11/06: Rally van Wervik; 23-24/06: Historic Ypres Rally; 02-03/09: Rallye de la Semois; 07-08/10: Rallye de Tournai; 25-26/11: 6 uren van Kortrijk

VAS
RT1
BRC
Niels Reynvoet wint Sezoensrally na spannende finale
BRC
Startvolgorde Sezoensrally
BRC
BRC Masters - Jos Verstappen gaat voor winst in Sezoensrally
BRC
Sezoensrally - Eddy Buntinx start thuisrally als leider in de 2WD Trophy
BRC
Vincent Verschueren kijkt uit naar Sezoensrally
BRC
Sezoensrally - De Belgische top aan de start op de maaskiezel
47ste Sezoensrally - Padeltoernooi tussen enkele BRC-teams
BRC
Voorlopige deelnemerslijst 47ste Sezoensrally
VAS
Monteberg Rally - Bjorn Syx geeft de zege niet uit handen
BRC
BRC MASTERS - Jimmy D'hondt op uithouding en regelmaat in Rallye de Wallonie
X